De qui la grandeur était-elle la plus grande?

Vers l’an 33 de Notre Seigneur, vivait une femme nommée Sarah, réputée pour son habileté particulière : elle fabriquait des étoffes de toutes sortes, du simple voile au riche brocart orné de fils d’or et d’argent et de pierres précieuses.

Son travail était célèbre dans tous les villages de Judée et les gens affluaient avec empressement sur le marché près du temple de Jérusalem où elle exposait ses produits. Mais malgré la forte demande pour ses produits, l’artisan n’avait jamais une grande offre à proposer, car chaque pièce nécessitait un travail minutieux et elle ne voulait pas qu’elles perdent leur valeur.

Cette semaine-là, elle n’avait que quatre tissus à exposer : le premier était d’une teinte verte turquoise, avec une bordure dorée. Le deuxième était une soie dorée rare, adorée par le violet ; le troisième était un taffetas rouge d’une texture délicate ; le dernier était une pièce de lin blanc, noble mais discrète.

Avant le lever du soleil, les vendeurs avaient installé leurs stands, en prévision des premiers acheteurs. Alors que les tissus attendaient, ils se sont mis à parler entre eux :

– Oh, turquoise ! Regardez mes magnifiques accents violets ! Je mérite d’appartenir à la noblesse ! La reine de Saba elle-même serait ravie de me voir ! – dit le tissu d’or.

– Et n’avez-vous pas remarqué mon éclat brillant et ma couleur vive ? Je serais digne d’orner non seulement une reine, mais aussi le Temple lui-même ! –  s’exclamait le rouge…

– Mes amis, votre valeur est grande, mais vous pâlissez par rapport à ma couleur unique et à ma belle bordure dorée. Attendez de voir lequel d’entre nous est destiné à se distinguer le plus – a ajouté la pièce turquoise, parée de ses parures.

Sur le côté, le tissu blanc et pur se réfléchissait tranquillement : « En effet, ils sont vraiment beaux ! Cependant, Dieu pourrait-il être heureux de les voir dans cet état, remplies de vanité et d’orgueil ?.

Les clients ont commencé à arriver. Le tissu doré attira bientôt l’attention d’un serviteur du gouverneur romain :

– Salutations Sarah ! Mon maître, le gouverneur, a entendu parler de ton talent et a été si impressionné qu’il veut donner une de tes pièces à César. Puis-je prendre celle-ci ?

– Mais bien sûr ! Bien entendu, il y a un prix à payer…

La pièce d’or est partie, pensant fièrement à l’admiration qu’elle allait certainement recevoir de l’empereur.

Un autre acheteur s’est présenté au kiosque de Sarah :

– J’ai économisé durement pour avoir de quoi acheter un de ces rares tissus, afin d’embellir ma maison. Cette pièce rouge me fait vraiment envie !

Le client a remis le prix élevé que le marchand avait demandé et a pris l’objet. Cette pièce de tissu est partie déçue. Son destin n’était pas si grandiose après tout…

Peu après, une femme hautaine s’est approchée. Sa tenue suggérait une richesse considérable :

– Oui, si vous me payez le double, car plusieurs personnes font des offres… Sarah, je cherche un tissu pour décorer mon palais. Je veux une pièce frappante… Oh ! J’adore ce vert turquoise ! Puis-je la prendre ?

L’achat a été effectué. La turquoise est partie, rêvant de l’attention qu’elle attirerait dans le palais, et des éloges qu’elle recevrait des visiteurs.

Aucun passant n’a manifesté d’intérêt pour le linge. Sarah décida de le retirer du stand pour le broder et l’exposer la prochaine fois. Elle écarta le reste de la clientèle.

Tandis que certains se détournaient, déçus, et que d’autres marmonnaient leur mécontentement, Ruth, une vieille amie de l’artisan, arriva au kiosque pour demander d’urgence un morceau de tissu. La couturière manifesta ses regrets :

– Mon amie, je n’ai malheureusement rien de grande valeur. Tout est vendu.

– Oh, Sarah, je me contenterais de n’importe quoi ! Je veux faire un cadeau à une dame que j’ai rencontrée lors de la prédication du Maître qui a enchanté tout le monde à Jérusalem avec ses paroles.

– Est-ce bien vrai ? Pourrait-il être apparenté à Siméon le prophète ? De toute façon, il ne me reste qu’un morceau. Elle est blanche, mais en lin très fin. Je ne pense pas que ce soit ce que vous cherchez, mais vous pouvez l’avoir gratuitement si vous le souhaitez.

Ruth a pris la pièce avec empressement et est partie de son côté. Le tissu blanc s’est mis en tête : « Dieu a entendu mes prières ; au moins, je serai utile à quelqu’un. Cependant, mon futur propriétaire va-t-il me ranger dans un coffre et m’oublier ? Que la volonté de Dieu soit faite. Si seulement je pouvais voir cet homme extraordinaire prêcher… »

Le lendemain, un vendredi, Ruth partie tôt pour rendre visite à son ami :

– Véronique, je veux te donner ce morceau de tissu en signe de notre amitié. C’est l’une des pièces fabriquées par la célèbre artisane Sarah.

– Oh Ruth, je te remercie de tout cœur. Quelle belle pièce de lin. J’aimerais vous inviter à entrer pour une petite visite, mais je partais tout à l’heure dans l’espoir de trouver le Maître, car j’ai entendu dire qu’il était tout près. Voulez-vous vous joindre à moi ? 

A pas précipités, les deux femmes sont parties. Dans son excitation, Ruth n’a pas remarqué que l’expression de Véronique était quelque peu tendue en raison d’un sentiment de pressentiment qui pesait sur son cœur. En avançant, elles entendirent bientôt un cri :

– Crucifiez-le ! Crucifiez-le !

Une foule tumultueuse quittait la ville. Alarmés, elles coururent toutes deux pour voir qui était traité si brutalement. C’était lui que Véronique avait vu prêcher et faire du bien aux autres ; c’était Jésus, Fils de Marie.

Lorsqu’elle le vit tout blessé et ensanglanté, couronné d’épines et portant une lourde croix, le cœur de Véronique brûla du désir de le réconforter d’une manière ou d’une autre. Sans y penser à deux fois, elle courut vers lui et essuya délicatement sa Sainte Face avec le linge qu’elle venait de recevoir. Le regard reconnaissant du Sauveur reposait sur elle, et dans ces moments fugaces, elle le comprit mieux que jamais qu’elle ne l’avait fait dans tous ses sermons.

Alors que le Divin Maître se retirait lentement et continuait sur son chemin douloureux, elle remarqua avec grande surprise que Son visage était imprimé sur le linge ! Et quelle joie l’humble linge ressentait maintenant ! Quelles étaient toutes les richesses et les honneurs du monde comparés au fait d’avoir le Visage Sacré de Jésus imprimé sur soi-même ?

Alors que ses fibres blanches et pures caressaient ce visage défiguré, le tissu de lin se transformait en une relique des plus précieuses, une image parfaite de Dieu lui-même. Il a alors compris qu’il n’y a pas de plus grande gloire sur cette terre que celle d’être associé aux souffrances du Rédempteur.